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군(軍)것이 알고 싶다

요즘 심심찮게 들리는 소식이 있다. 바로 2∙3세대 아이돌의 입대. 10대 후반, 못해도 20대 초반의 어린 나이에 데뷔한 아이돌이 어느덧 많은 시간을 지나 국방의 의무를 다하게 되다니. 이들을 오랜 시간 동안 곁에서 지켜봐왔던 팬들에게 있어선 아쉬우면서도 신기한 일이다.

 

평생 처음 봤던 어린 모습 그대로 남아 있을 줄 알았던 아이돌이 머리를 짧게 밀었다며 사진과 함께 소식을 전해주면, 얼핏 생각은 해봤지만 구체적으로는 상상이 잘 가지 않았던 모습에 마음이 괜히 이상해진다. ‘진짜 곧 가는구나’ 싶어 생각이 많아지기도 한다.

 

(/=WOODZ(우즈)가 X(옛 트위터)로 팬들과 소통하는 모습, x.com)

사실 본인이 직접 입대를 언급하더라도, 공식 기사가 뜨며 입대가 확정된 상황을 맞닥뜨려도 잘 믿기지가 않는 건 매한가지다. 예전엔 아이돌이 입대를 한다는 것은 팬에게 있어 군 복무 기간 동안의 긴 공백을 감당해야 한다는 것을 뜻했다. 그렇지만 지금은 다르다. 소통 플랫폼과 자체 콘텐츠가 활성화되며 ‘군백기’(군대와 공백기의 합성어)가 없어졌다고 봐도 무방한 수준에 이른 것이다. 소속사는 입대 전 촬영해둔 아이돌의 자체 콘텐츠를 군 복무 기간 동안 천천히 업로드한다. 아이돌은 개인 정비 시간(평일은 보통 일과 시간 이후부터 21시까지, 주말은 아침 점호 이후 저녁 점호 전까지)을 활용해 버블(소통 플랫폼)이나 X 등 SNS로 팬을 찾아온다. 이렇게 사소하지만 소중한 행동들로 군백기가 느껴지지 않게끔 해준다.

 

예전엔 아이돌의 입대라고 하면 대부분 육군을 가는 것을 의미했다. 일반적으로 군대라고 했을 때 떠오르는 이미지는 육군이고, 실제로 매년 가장 많이 모집되는 것 또한 육군이기 때문이다. 그러나 최근 아이돌의 입대 사례를 보면, 그 유형이 매우 다양하다. 본인의 음악적 재능을 살려 군악대에 들어간 이가 존재하는가 하면, 영어 특기를 살려 카투사에서 복무한 아이돌이 있기도 하다. 따라서 이번 글에선 입대에 있어 남다른 길을 택한 아이돌에 대해 알아보고자 한다.

 

 

공군

공군의 복무 기간은 1년 9개월로, 전군을 통틀어 가장 길다. 또한 1차 서류전형, 2차 면접전형을 거쳐 선발되는 만큼 지원자 간의 성적 경쟁도 치열하다. 실제로 2024년도 1회차(2024년 4월 입대) 공군 경쟁률은 평균 8 대 1이라는 높은 수치를 기록했다. 그래서일까? 타군에 비해 근무 환경이 우수하다고 여겨짐에도 불구하고 이에 입대한 이는 아이돌 중에선 찾아보기 힘들다.

 

아이돌은 아니지만, 케이팝 내에서 거의 유일하다시피 공군에 입대한 이들이 있다. 바로 보이밴드 The Rose(더 로즈)의 멤버 이재형과 이하준이다.


(=/이하준, x.com)

더 로즈 이하준 (복무 기간: 201012~220711)

지난 2017년 보이밴드 더 로즈로 데뷔한 이하준은 팀 내에서 드러머를 맡고 있다. 뛰어난 드럼 실력으로 서울공연예술고등학교를 졸업한 뒤 단국대학교 뉴뮤직과(옛 실용음악과)에 합격하는 등 본인의 능력을 입증한 그는 지난 2020년 11월, 병 819기로 입대해 공군 국방부 근무지원단에서 군악병으로 복무했다. 자신의 음악적 재능을 살려 이에 지원한 것으로 보인다.

 

본래 7월에 전역이 예정되어 있던 그는 2022년 4월 18일 자신의 인스타그램 스토리에 동기들과 함께 찍은 사진을 게시하며 조기 전역을 알렸다. 코로나가 만연했던 당시 병사의 외출, 휴가 등이 통제되며 많은 이들이 휴가를 모으기 시작했다. 이렇게 모은 휴가를 전역 전에 모두 사용하여 휴가를 나간 뒤 부대에 복귀하지 않고 전역하는 ‘미복귀 전역’이 많이 생겨났다. 이하준 또한 이러한 케이스에 해당하는 것으로 보인다. 그가 3개월이나 일찍 전역할 수 있었던 이유는 복무 기간이 타군에 비해 긴 공군은 그만큼 휴가를 많이 보장해 주고, 휴가를 얻을 수 있는 제도가 잘 구비되어 있어 그런 것으로 추측된다.

 


(/=이재형, x.com)

더 로즈 이재형 (복무 기간: 201109~220808)

이재형은 더 로즈에서 베이시스트를 담당하고 있다. 어쩌면 남들보다 늦다고 할 수 있는 고등학교 3학년 당시 처음으로 베이스를 접한 그는 놀라운 재능과 끝없는 노력으로 뛰어난 베이스 실력을 갖추게 되었다. 이재형은 자신의 음악적 재능을 살려 지난 2020년 11월, 멤버 이하준과 한 달 가량의 텀을 두고 병 820기로 입대해 공군 작전사령부 근무지원단 군악병으로 근무했다. 이후 그는 2022년 8월, 1년 9개월간의 긴 복무 생활을 마치고 전역하였다.

 

* TMI: 공군에 입대한 측은 견우, 이를 기다리는 측은 직녀라고 불린다. 공군 특성상 상공•하늘과 관련된 임무를 수행하는 특기병이 많은데, 이를 하늘에서 오작교를 통해 만남을 갖는 내용이 담긴 설화 ‘견우와 직녀’에 빗댄 것이다.

 

 

해군

해군의 복무 기간은 1년 8개월로, 전군을 통틀어 두 번째로 길다. 의무 함정근무를 4개월(2023년 6월 입대 병 692기부터 6개월→4개월로 단축) 간 해야 한다는 단점이 있지만, 지난 2024년 1회차(2024년 4월 입대) 해군 모집 경쟁률은 2.3 대 1을 기록하며 굳건한 인기를 보여주었다.

 

비교적 긴 복무 기간과 근무 환경에 있어서의 단점 때문인지, 2022년이 되어서야 아이돌 최초 해군이 나올 정도로 해군에 입대한 아이돌은 그 수가 매우 적다. 용기 있는 첫 번째 발걸음을 내디딘 이는 바로 DAY6(데이식스) 원필이다.

 

(=/대한민국 해군 R.O.K. Navy 유튜브 캡처)

데이식스 원필 (복무 기간: 220328~231127)

원필은 데이식스에서 키보드와 보컬을 담당하고 있다. 아이돌로서는 최초로 해군에 입대한 그는 입대 전부터 많은 관심을 받았다. 육군이나 타군 군악대도 아닌 해군이라니. 예상치 못한 선택이기도 했고, 첫 번째 해군 입대자이기에 기존에 알려진 정보가 그다지 많지 않았기에 마이데이(데이식스 팬덤 명칭)는 초반엔 당황스러워하는 기색이 역력했다. 그러나 원필과 마이데이는 1년 8개월이라는 긴 복무 기간 동안 복무하는 사람으로서, 기다리는 사람으로서 각자의 역할을 완벽하게 수행해냈다.

 

원필은 해군 해군작전사령부 제7기동전단 소양함에서 해군의 꽃이라고 불리는 갑판병으로 복무했다. 갑판병의 주요 임무는 말 그대로 갑판 유지 보수다. 그만큼 매우 중요하고 난이도 또한 높은 보직이다. 원필은 군 생활 내내 함정에서 생활한 것으로 알려졌다. 그는 본래 11월 27일 전역이 예정되어 있었으나 그동안 모은 휴가를 전역 전 모두 사용하여 10월 31일 미복귀 전역을 하게 되었다. 원필이 직접 이는 마이데이에게 하루라도 빨리 좋은 모습을 보여주기 위한 것이라고 글을 남기며 팬들의 감동을 자아내기도 했다.


(/=태용, x.com)

NCT(엔시티) 태용 (복무 기간: 240415~251214)

이 글이 업로드되는 4월 15일 오늘, 엔시티 태용이 해군으로 입대한다. 지난 2016년 NCT U(엔시티 유)로 데뷔한 태용은 NCT 127(엔시티 127)의 리더이자 메인댄서, 메인래퍼 포지션까지 맡고 있는, 그야말로 다방면에서 출중한 ‘올라운더’ 아이돌이다. 엔시티 멤버 중에선 첫 번째이자 아이돌로서는 두 번째 해군 입대자인 그는 군악대 보컬 포지션에 합격했다는 뉴스가 보도되며 많은 관심을 받았다. 메인래퍼가 보컬 포지션에 합격한 것에 의문이 생길 수도 있지만, 태용의 첫 솔로곡인 <Long Flight>를 들으면 그 이유를 자연스럽게 알 수 있다. 태용의 보컬은 특유의 미성과 부드러움이 공존해 듣는 사람을 편안하게 만든다.

 

지난달 26일 미니 2집 <TAP>을 발매해 많은 사랑을 받은 태용은 내년 12월 14일, 크리스마스 이브 10일 전 선물처럼 팬들 곁으로 다시 돌아올 예정이다.

 

* TMI: 해군에 입대한 이를 기다리는 측은 인어라고 불린다. 해군의 의무 함정근무 기간은 4개월로 그 임무가 바다와 연관이 깊다. 이를 기반으로 해 인어라는 별칭이 붙여진 것이다.

 

 

카투사

복무 기간은 육군과 동일하게 1년 6개월이지만, 복무 환경이 타군에 비해 매우 좋다는 인식으로 매번 모집 시마다 높은 경쟁률을 기록하는 카투사. 부대 내 편의시설이 매우 잘 갖춰져 있고, 매일 일과 후 외출 허용, 금요일 일과 후부터 일요일 저녁까지 약 2박 3일간의 외박 매주 보장, 미군과의 근무로 영어 실력 향상 등 수많은 장점을 갖추고 있어 타군의 부러움을 사는 대상이 되기도 한다.

 

카투사는 어학 능력이 일정 수준 이상을 충족하고, 운도 매우 좋아야만 갈 수 있다. 즉, 어학 점수가 만점에 가깝더라도 추첨에서 떨어질 수도 있다는 것이다. 가장 큰 특징으로는, 일생에 단 한 번만 지원이 가능하다는 것. 따라서 카투사를 지원한 이들은 합격이 간절할 수밖에 없다.

 

이러한 카투사는 합격이 어려운 만큼 그 수가 적을 수밖에 없다. 모든 경쟁을 뚫고 아이돌 최초로 카투사에 입대한 이가 있으니, 바로 데이식스 영케이다.


(/=주한 미8군 페이스북)

데이식스 영케이 (복무 기간: 211012~230411)

영케이는 데이식스의 베이시스트를 맡고 있다. 출중한 베이스 연주 실력과 보컬 실력을 모두 갖춘 그는 영어 구사 능력까지 뛰어난데, 이는 그가 어릴 적 캐나다에 약 5년간 유학을 다녀온 경험이 있기 때문에 그런 것으로 보인다. 그가 보유한 어학 시험 점수를 나열해 보자면, 토익 970점(990점 만점), 토플 116점(120점 만점), 토익 스피킹 만점이 있다. 이러한 특기를 살리기 위해서일까, 그는 카투사에 입대해 육군 주한 미8군 한국군지원단에서 인사과 행정병으로 근무했다.

 

영케이는 카투사에 입대한 뒤에도 남다른 행보를 펼쳤다. 바로 <2022 Eighth Army Best Warrior and Squad Competition(주한 미8군 최고 전사 선발 대회)>에서 우승한 것. 이는 필기시험, 군사지식 영어 면접과 같이 머리를 써야 하는 종목뿐만 아니라 사격, 행군, 전투 달리기 등 막강한 체력을 요하는 종목까지 종합적으로 평가하여 그야말로 ‘최고의 전사‘를 선발하는 대회다. 이러한 대회에서의 우승은 영케이의 성실함을 대변한다. 이후 해당 소식이 외부로 알려지며 영케이에 많은 관심이 쏟아졌다.

 

이후 2023년 4월 병장으로 만기 전역한 그는 같은 해 9월 첫 솔로 정규 1집 <Letters with notes>를 발매했고, 올해 3월엔 그룹 데이식스로서 미니 8집 <FOUREVER>를 발매하며 활발한 음악 활동을 이어나가고 있다.

 

(/=김병관, instagram.com)

A.C.E(에이스) 김병관 (복무 기간: 220411~231010)

에이스에서 메인래퍼이자 메인댄서를 맡고 있는 김병관. 어릴 적 캐나다로 8개월간 유학을 다녀온 경험으로 영어 회화에 능통한 그는 그룹 내에서 영어 담당 멤버이기도 하다. 그 때문인지 김병관 또한 자신의 영어 특기를 살려 카투사에 입대했다. 김병관의 입대 과정은 앞서 언급한 영케이와 관련되어 있다. 이 둘은 김병관이 JYP 연습생이던 시절 알게 된 사이다. 영케이의 카투사 입대 기사가 뜨자 김병관은 그에게 연락해 카투사에 들어갈 수 있는 방법을 물어보았고, 이에 많은 도움을 받아 카투사로 선발되는 쾌거를 이루며 육군 인사사령부 주한 미8군 한국군지원단에서 복무하게 된다.

 

김병관 또한 카투사 복무 당시 군 생활에 매우 열심이었던 것으로 보인다. 미군과의 협업이 잦은 카투사에서 한 번은 한미 협동 행사가 열린 적이 있는데, 이때 그는 행사 진행 MC 선발 오디션에 지원하여 무려 40 대 1이라는 높은 경쟁률을 뚫고 MC 자리를 따냈다. 그뿐만 아니라 밥이 잘 나오기로 유명한 카투사에 만족한 것인지 그는 군 생활 동안 무려 15kg를 증량한 것으로 알려졌다.

 

이후 2023년 10월 무사히 만기 전역한 그는 지난 2월 미니 6집 <My Girl: “My Choice”>로 팬들의 곁을 다시 찾았고, 현재도 좋은 행보를 이어나가고 있다.

 

 

좋아하는 아이돌이 1년 6개월, 또는 그 이상의 기간 동안 국방의 의무를 다하기 위해 이전보다 먼 곳으로 떠나는 것은 조금 아쉬운 일이다. 그렇지만 사랑하면서, 한 사람의 성장을 지켜보면서 그 과정의 일부인 입대 또한 함께 겪는 것이라고 생각하면 마냥 슬프지만은 않다. 이전엔 알지 못한 색다른 모습으로 나날이 성장을 거듭하는 아이돌을 보면 기다리는 시간이 즐겁고, 전역 이후 다시 한번 같이 만들어갈 추억이 기대된다. 이미 입대한, 또는 입대 예정인 모든 아이돌의 무사 전역을 바라며 글을 마친다.

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